Jetstream

Ein Jetstream oder Strahlstrom ist ein Starkwind, der rund um den Globus in 8 bis 12 km Höhe von Westen nach Osten weht.

Jetstream

Ein Jetstream befindet sich damit in der Höhe der Tropopause. Er entsteht an der Grenze zwischen kalten und warmen Luftmassen bzw. Hoch- und Tiefdruckgebieten über den mittleren Breiten als Polarfrontjetstream und über den Subtropen als Subtropenjetstream (Abb. 1).

Polar- und Subtropenjet







Abb. 1: Polar- und Subtropenjet.B1

An der Polar- und Subtropenfront stoßen Zonen mit höherem Luftdruck im Süden polwärts auf Zonen mit niederem Luftdruck. Als Ausgleich strömt die Luft Richtung geringerem Luftdruck, wird dabei aber durch die Corioliskraft auf der Nordhalbkugel nach rechts und auf der Südhalbkugel nach links, d.h. jeweils nach Osten, abgelenkt. Da in der Höhe die Reibung fehlt, entstehen außerordentlich starke Höhenwinde mit 200 bis 500 km/h Windgeschwindigkeit. Gegenüber dem Polarjet ist der Subtropenjet weniger deutlich ausgeprägt.

Aufgrund der unregelmäßigen Grenze vor allem zwischen Polar- und Subtropenluft verläuft der Strahlstrom nicht geradlinig, sondern mäandriert (er "schlängelt" bzw. ist sehr kurvenreich). Verstärkt wird dieser Effekt noch durch die Wirkung von Gebirgsketten wie Rocky Mountains und Himalya. Diese Mäander werden als Rossby- bzw. planetare Wellen bezeichnet.

Auf der linken, nach Süden ausgebuchteten Seite des Polarjets bilden sich links drehende Tiefdruckgebiete, auf der rechten, nach Norden ausgebuchteten Seite rechtsdrehende Hochdruckgebiete. Bei einer länger anhaltenden ortsfesten Situation eines von zwei Tiefs flankierten Hochs spricht man von einer Omegalage. 

Bildquellen:
B1. Dieses Bild basiert auf dem Bild Actual jet stream configuration aus der freien Mediendatenbank Wikipedia; Autor: Lyndon State College Meteorology. Original uploader was Thegreatdr at en.wikipedia. This image is in the public domain because it contains materials that originally came from the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration, taken or made during the course of an employee's official duties. Dt. Übersetzung: Diese Datei ist gemeinfrei (public domain) weil sie Material enthält, das von einem Angestellten des National Oceanic and Atmospheric Administration im Verlaufe seiner offiziellen Arbeit erstellt wurde.